近隣スポット・移動時間

美ら海水族館(南ゲート)

コンドミニアムから徒歩3分の「遊覧車乗り場」から遊覧車で水族館へ

徒歩
10秒

熱帯・亜熱帯植物園の草花や海を見ながらの遊覧がオススメです。

美ら海水族館(中央ゲート)

世界一を誇る巨大水槽に世界最大の魚類ジンベエザメ


3分

水族館はもちろんのこと、敷地内の熱帯ドリームセンターの演出も感動です。

エメラルドビーチ

「日本の水浴場55選」に選ばれた、水の良質なビーチです。


5分

エメラルドの海に真っ白な砂浜が映える、礁湖(ラグーン)内のビーチ。

備瀬のフクギ並木

美しく広がるエメラルドビーチのすぐ横にある海辺の集落


5分

暑い日でも木陰が涼しく、古き良き沖縄らしさが残るオススメの癒しスポット。

瀬底島(瀬底大橋)

沖縄本島と瀬底大橋で結ばれた周囲約8km小さな島


10分

島の向こうに沈む夕日が周囲を染めていく様子は圧巻。

今帰仁城跡

世界遺産ウェディングや桜祭りも行われる注目の城跡


20分

入場券売り場にある屋台のように並ぶお店は一味違った楽しみが味わえます。

特集 Vol.2 八重岳の桜祭り
沖縄で有名な「美ら海水族館」のある本部町。

その町にある標高453メートルの八重岳では、例年1月中旬~2月の上旬にかけて
「ひとあし お咲きに」と題した日本一早い桜祭りが開催される。

沖縄の桜
長期滞在の折にアルマリゾートのスタッフに勧められ、「八重岳の桜祭り」を訪ねてみた。

アルマリゾートの提供する宿泊施設、「レモンハウス」から車で名護方面に進み約15分。本州ではまだ寒いこの季節、その日の気温は20℃を超えていた。

八重岳に導く標識と共にピンク色に染まる寒緋桜(カンヒザクラ)が見えてくる。沖縄に春らしい彩りを添えるこの桜は、釣り鐘のように下向きに咲くのが特徴だ。

山道で見られるユニークな看板
寒緋桜は緋寒桜(ヒカンザクラ)とも呼ばれ、お彼岸の頃に咲く「彼岸桜(ヒガンザクラ)」と聞き違えられることから、最近では寒緋桜(カンヒザクラ)と呼ばれているとか。

その先の、祭りの空気にしばし心が躍る。

まず初めに見えてくるのは、紅いもの焼き芋やサトウキビジュースを売る売店だ。入り口から気を取られつつも「帰りの楽しみに」と桜の連なる上り坂に車を進めた。

立ち並ぶ屋台と寒緋桜
山頂へと向かう道には桜がほころび始め、来場者は道路に覆い被さるように咲く桜の写真を撮り楽しんでいた。

八重岳では山裾から山頂まで約4,000本の桜が鮮やかに彩り、山全体がうっすらとピンク色に見える。他ではなかなか見られない不思議な景観だ。

山の中腹には桜祭りの会場である「桜の森公園」があり、駐車場に車を停めて屋台の立ち並ぶ方へ向かった。

サイコロを振って景品をゲット!
店先とその向かいには規則正しく桜が植えられている。立ち並ぶ屋台には「わたあめ」や「金魚すくい」などの見慣れたものから、沖縄特有の「サーターアンダギー」はもちろん、「ソーキそば」や「ヤギ汁」まであった。

中には、3つのサイコロの目を揃えて素敵な景品がゲットできるという、とびきり低確率なゲームを提供する店もあったが、実際にやってみると祭りの雰囲気が味わえて面白い。

広々としたアスレチックスペース
ここでは公園に並ぶ屋台で調達した食べ物を、ほおばりながら行き交う人が多く見受けられる。本州のように桜の下での宴会をするのではなく、温かい日差しを浴びてゆっくり散策しながら、それぞれの木の花を愛でるのが沖縄流だとか。

屋台が連なるその先には子供用のアスレチック遊具や、かなり大きなローラー式の滑り台が築山沿いに設置され、子供の遊び場としても事欠かない。

桜の神
お腹もいっぱいになり屋台を存分に楽しんだところで、その会場を後にした。

八重岳の頂上に続く山道には長い長い桜のアーチが続き、山頂では深緑の山間に咲く桜と海が見渡せる展望スポットや、桜祭り限定で設置される「八重岳桜大明神」が現れ、桜絵馬をはじめとする桜祭りグッズを販売している。

桜が咲き始めるこの時期、本部町の特産物でもあるタンカン(みかん)が甘さたっぷりに完熟し、桜を見ながらタンカン狩りをするという一挙両得を目的に、県外からも多くの人が訪れるとか。

山頂からの景色
旅行シーズンである暑い夏の沖縄よりも冬の気候は過ごしやすく、マラソン大会や桜祭り、タンカン狩りなどのイベントも目白押しで、観光をするにも快適なこの時期の滞在をお勧めしたい。

沖縄には海が目的で来たものの、ふらりと寄ったこの桜祭りには滞在中に何度も訪れ寒緋桜を楽しんだ。是非とも体験して欲しい、いちおしのイベントだ。

◇ 特集記事 ◇
Vol.1 備瀬のフクギ並木
Vol.3 バンコの森

宿泊先からのアクセス

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八重岳の桜祭りのすぐそばの宿泊施設
ガーデンハウス 」はこちら

八重岳の桜祭りにほど近い宿泊施設
レモンハウス 」 はこちら





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もとぶ滞在レポート
No.1 - 美ら海水族館
No.2 - そばの店 つる屋
No.3 - 熱帯ドリームセンター
No.4 - タンカン狩り
No.5 - 海洋博公園の正月イベント

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